CeBit HuaweiIn maart 2015 heeft wethouder Erik de Ridder, namens de gemeente Tilburg, een intentieverklaring getekend met telecom-gigant Huawei. Dit Chinese bedrijf, met een jaaromzet van 40 miljard dollar in 2013 verovert gestaag de westerse markt met goedkope telefoons en is daarmee een geduchte concurrent voor bekende merken als Apple en Samsung.

De snelle groei van Huawei gedurende de laatste paar jaar ontwikkelde zich tegelijkertijd met de wereldwijde onthullingen van Edward Snowden over de spionage-activiteiten van de Amerikaanse NSA. Edward Snowden, een werknemer bij de NSA die gewetenswroeging kreeg en in de zomer van 2013 via Hongkong naar Moskou vluchtte, heeft sindsdien als klokkenluider de wereld wakker geschut over de omvang en activiteiten van deze Amerikaanse Veiligheidsdienst. Hierdoor werd de verdenking gewekt dat Huawei zou spioneren voor de Chinese overheid. ...lees verder Huawei, NSA en de privacy van Tilburgers

Delen

Changzhou dag 5 - 2Gemeentebestuurders reizen nogal eens naar het buitenland. Dat doen ze onder het mom van een handelsmissie, studietrip of inspiratiereis. Maar het levert vrijwel nooit iets op zegt Huub Ruël, Lector International Business aan de Hogeschool Windesheim in een artikel van Binnenlands Bestuur. "Alleen als er van tevoren aan een goed plan voor de lange termijn is gewerkt heeft het kans van slagen. Maar de realiteit is dat er vrijwel nooit goed over is nagedacht."

Goedbedoeld maar naïef noemt de lector de handelsmissies van gemeenten. "Ze zien zichzelf vaak als het centrum van de wereld, maar wees realistisch. Alleen als er hele concrete doelen worden geformuleerd is er kans op resultaat. Wat wil je als provincie of gemeente bereiken, wie wil je daarvoor ontmoeten en hoe bestendig je vervolgens je contacten? Er is zeker professionalisering nodig bij de internationaliseringsfunctie van lokale overheden." ...lees verder Leveren Gemeentelijke handelsmissie wel iets op?

Changzhou-2014In de week van 11 tot 19 oktober is wethouder Erik de Ridder, samen met ondernemers van elf Tilburgse bedrijven opnieuw op zakenreis geweest naar Changzhou in China. "Het was een vruchtbare handelsmissie", geeft wethouder Erik de Ridder (Economische Zaken) aan op de website van de gemeente, Tilburg.nl. "Tilburg en Changzhou hebben een stedenband sinds 1997, maar we hebben onze band de laatste jaren flink aangehaald. Door elkaar te bezoeken, verstevig je de onderlinge relatie. Van deze goede verstandhouding  profiteert het Tilburgse bedrijfsleven. Zij komen sneller en makkelijker in contact met ondernemers in China." ...lees verder ‘Missie China’ heeft zakelijke band met Changzhou versterkt’

drakenboot-headerOp zondag 31 augustus zal de Piushaven in Tilburg voor de derde keer op rij weer het decor zijn van het spetterende en strijdvolle Drakenboot Festival 2014.

Wederom georganiseerd door StuGood.org en de Junior Kamer Hart van Brabant. Vanaf 13:00 uur op die dag zullen er ruim 20 teams aan de start verschijnen om de sportieve strijd aan te gaan op het water, in echte drakenboten.

...lees verder Drakenboot Festival 2014 in de Piushaven

bezoek uit Changhzou
Vlnr: wethouder Erik de Ridder, burgemeester Fei Gaoyun burgemeester Peter Noordanus, loco-burgemeester Fang Guoqiang

In april 2012 ging een delegatie uit Tilburg op bezoek bij de Chinese zusterstad Changzhou. Behalve burgemeester Peter Noordanus en wethouder Erik de Ridder, maakten ook studenten van Fontys en Tilburgse ondernemers deel uit van de delegatie.

Deze reis heeft de afgelopen twee dagen een vervolg gehad met een tegenbezoek, waaraan burgemeester Fei Gaoyun, loco-burgemeester Fang Guoqiang en leden van het bedrijfsleven uit Changhzou deelnamen. ...lees verder Handelsmissie uit Changzhou (China) op bezoek in Tilburg

Wethouder Erik de Ridder

De gemeente Tilburg is op handelsmissie naar China. Van 14 tot en met 22 april bezoeken burgemeester Peter Noordanus, wethouder Erik de Ridder, een tiental Tilburgse ondernemers en diverse culturele- en onderwijsinstellingen de Tilburgse zusterstad Changzhou. Wethouder Erik de Ridder houdt een overzicht bij van zijn ervaringen in Changzhou.

Gisteravond laat gearriveerd in Nanjing. We zitten in het Jinling hotel, hartje stad. Het eerste hotel van Nanjing dat open stond voor buitenlandse (zaken)reizigers, zo werd ons verteld in de bus. Het is een mooi hotel, wat ouderwets voor Chinese begrippen. De 5-sterren hotels schieten de laatste jaren als paddestoelen uit de grond...

Bert Pauli opent matchmaking deelnemers missie en bedrijven en Jiangsu

Vanochtend matchmaking bijeenkomst. Aftrap door gedeputeerde Bert Pauli, de deputy director-general van het Department of Commerce van Jiangsu en de directeur van de Kamer van Koophandel Brabant Henk Rosman. Een energierijke sessie volgt, met 100+ Chinese ondernemers en een stuk of 20 Brabantse bedrijven. Benieuwd naar de resultaten! Zelf alleen bij de aftrap geweest, want ik wil niemand voor de voeten lopen bij het "matchmaken".

Daarna bijgepraat met een aantal Tilburgse delegatieleden en lunch met burgemeester, Henk Roskam en Jan Pelle (directeur BOM)

Opening Van Gogh experience Nanjing

In de middag was een mooie ceremonie, waarbij een Van Gogh - tijdeljk - werd ondergebracht in het museum van Nanjing. Een mooi moment, en een mooie bevestiging van de relatie tussen de provincies.

In de avonduren was vervolgens een heus koninginnedagfeest in het Van Gogh Friendship park te Nanjing, waar een full-size molen (helaas, geen foto...) en een Brabantse boerderij staan. Een gezellig feest met de meegereisde delegatieleden en hun Chinese gasten.
Brabantse gezelligheid in Nanjing. Het einde van een mooie dag.

Eerder verschenen in deze reeks:

Wethouder Erik de Ridder

De gemeente Tilburg is op handelsmissie naar China. Van 14 tot en met 22 april bezoeken burgemeester Peter Noordanus, wethouder Erik de Ridder, een tiental Tilburgse ondernemers en diverse culturele- en onderwijsinstellingen de Tilburgse zusterstad Changzhou. Wethouder Erik de Ridder houdt een overzicht bij van zijn ervaringen in Changzhou.

Voor Chinezen is het erg belangrijk dat je zorgvuldig met je relaties omgaat. Een relatie die lange tijd duurt, een bedrijf dat al lange tijd (van generatie op generatie) bestaat, dat telt enorm mee. Daarom ook is het zo belangrijk dat Tilburg al in 1994 voor het eerst in Changzhou kwam, en al sinds 1997 een stedenband heeft met deze stad. Sindsdien komen we met enige regelmaat in Changzhou, en sinds 2011 is er in Tilburg/ Midden-Brabant ook een stichting die zich bekommert om de relatie met China, China Connection Midden-Brabant.

Vandaag was een bijzondere dag. 's Ochtends was er eerst nog een "investment seminar", mede georganiseerd door de BOM. Tijdens dit seminar werd door Nederland (consulaat), Brabant en Tilburg gepresenteerd over "Tilburg, your gateway to Europe". Onder andere een presentatie van het consulaat in vloeiend Chinees, een presentatie van de voorzitter van het College van Bestuur van Tilburg University, en een presentatie van onze eigen burgemeester Noordanus.

Vervolgens hoog bezoek: onze Commissaris van de Koningin, Wim van de Donk, bezocht Changzhou. Lunch met wethouder Wang Chenbin, die we gister ook al spraken, en die ook bij het seminar was. Gezellig en inhoudelijk goed.

De middag was echter het hoogtepunt van de dag, en tot dusver ook van de week. Het blog wordt er waarschijnlijk té lang door, maar zelfs dan kan ik niet de warmte en sfeer van de dag beschrijven. Het was super!

Allereerst gingen we met het hele gezelschap naar het Creative District aan het kanaal in Changzhou. Een wat ruwe wijk, met tamelijk bouwvallige woninkjes. Maar ineens kom je daar in een Veemarktkwartier, Spoorzone, Strijp-S achtige omgeving. Ge-wel-dig. (zie foto) De komende jaren wordt hier op een bijna on-Chinese manier verder gebouwd aan creatieve bedrijvigheid. Erg mooi om te zien.

Vervolgens hebben we het Red Plum Park bezocht, met daarin het beroemde benkske alias social sofa, die in 2009 is aangeboden aan de stad Changzhou.

Aansluitend in colonne door de stad - tijdens spitsuur, met iedere kruising afgezet onder politiebegeleiding - door naar het Grand Theatre. Aldaar eerst ondertekening van de overeenkomsten. Onder andere een memorandum om verder te bouwen aan uitwisseling op economisch vlak, cultuur en educatie, een afspraak om in 2013 vanuit Tilburg naar de Flower Expo te komen, maar ook uitwisseling op cultureel vlak, en maar liefst 5 business overeenkomsten. Ook werden er nog 2 andere business deals gesloten, maar die konden in verband met protocol niet worden ondertekend (want de bedrijven bevonden zich in buursteden van Changzhou).
Tot slot een fantastische show met medewerking van Matthijs Rümke van het Zuidelijk Toneel, twee studenten van Fontys en drie Chinese studenten van het eerder bezochte NCA art and vocational college. Vanuit diezelfde school werd nog een wervelende show gegeven met dans, zang en folklore. Dat sloot de middag af, waarna we met een galadiner werden uitgezwaaid uit Changzhou.

Eerder verschenen in deze reeks:

Wethouder Erik de Ridder

De gemeente Tilburg is op handelsmissie naar China. Van 14 tot en met 22 april bezoeken burgemeester Peter Noordanus, wethouder Erik de Ridder, een tiental Tilburgse ondernemers en diverse culturele- en onderwijsinstellingen de Tilburgse zusterstad Changzhou. Wethouder Erik de Ridder houdt een overzicht bij van zijn ervaringen in Changzhou.

Alles in China is groter, schreef ik in mijn vorige blog. Alles gaat ook sneller. Op youtube schijnt een filmpje te staan waarop te zien is hoe in 15 dagen een wolkenkrabber wordt gebouwd. Als je ieder jaar in China komt, zie je de vooruitgang: vandaag gepland, volgend jaar af. Als je een tijd niet in China bent geweest, zie je de impact pas echt goed. Hele nieuwe steden, wegen, hogesnelheidslijnen, het houdt niet op.

Besturen van Fontys en AVC met elkaar in gesprek

Ook de stad Changzhou heeft zich enorm ontwikkeld. Met zijn ca 5 mljoen inwoners is het een belangrijke stad in de provincie Jiangsu. Vanochtend heeft onze delegatie een bezoek gebracht aan het Science and Education Town, waar duizenden studenten worden opgeleid. Het is soms wel wat lastig om het niveau van de studenten in te schatten. Deels is het erg praktisch, en soms lijkt het te variëren tussen hbo en universitair. Dat maakt dat uitwisseling tussen de universiteiten in Changzhou en onze Tilburg University lastig is, maar dat er voor Avans (ook deel van de handelsmissie) en Fontys misschien wel kansen liggen. Het overheersend gevoel bij de deelnemers aan deze missie is dat er kansen zijn voor uitwisseling. Dat bleek wel: een meegereisde Fontys studente gaat als uitwisseling later dit jaar een aantal weken les geven op de gisterochtend bezochte NCA Changzhou Art and vocational college.

Bezichtigen van dansoefening van studenten

Vanmiddag voor mij een uitstapje naar Wuxi, de zusterstad van 's-Hertogenbosch, hier ca. 30 minuten vandaan. In Wuxi staat de Wuxi Long Chen Paper Co. ltd., klant van CVB Ecologistics uit Tilburg. U kent waarschijnlijk papierhandel Heijnen nog wel van de enorme brand vorog jaar. CVB is het bedrijf achter deze papierhandel. Hun zaken bestaan uit de inzameling en levering van oud papier. In Wuxi wordt er vervolgens papier van gemaakt. Een indrukwekkend complex van ca 50 hectare met ca 500 medewerkers, waar 24/7 papier wordt geproduceerd. Woensdag tekenen CVB en Long Chen een contract om hun zaken te bestendigen en uit te bouwen. Dat komt op een goed moment, omdat Long Chen net is begonnen aan de bouw van een nieuwe productielijn. Hierdoor stijgt de productie van 600.000 ton naar 1.000.000 ton per jaar. Een indrukwekkend bezoek!

Ondertussen in Changzhou bezoekt de burgemeester een deel van de China Tourism Zone, namelijk het bekende Dinosaur Park. Onder andere om namens het Tilburgs Natuurmuseum een intentieverklaring te overhandigen, waarin wordt afgesproken om een dinosaurus tijdelijk uit te wisselen. Met de steun van de gemeente Changzhou (gister tijdens diner geregeld) en gemeente Tilburg gaat deze uitwisseling zeker slagen.

We eindigen de dag met een diner, aangeboden door onze delegatie aan de gemeente Changzhou. De wethouder die ik vorig jaar ontmoette, Wang Chenbin, is er ook. Een aangenaam weerzien. We pakken de draad op: het is zoeken naar mogelijkheden voor business tussen Tilburgse bedrijven en bedrijven uit Changzhou. Een aantal concrete mogelijkheden dient zich aan, onder andere naar aanleiding van mijn bezoek aan de fabriek in Wuxi: er zijn ook twee papierfabrieken in Changzhou. Mogelijke kansen voor CVB Ecologistics worden morgen meteen uitgezocht. Zo gaat ook dit dus snel in China.

Eerder verschenen in deze reeks:

Wethouder Erik de Ridder

De gemeente Tilburg is op handelsmissie naar China. Van 14 tot en met 22 april bezoeken burgemeester Peter Noordanus, wethouder Erik de Ridder, een tiental Tilburgse ondernemers en diverse culturele- en onderwijsinstellingen de Tilburgse zusterstad Changzhou. Reden voor het bezoek is om contacten te leggen tussen het Tilburgse en Chinese bedrijfsleven, kennisuitwisseling en het aanhalen van de culturele banden tussen beide steden. Het bezoek van Tilburg aan Changzhou maakt deel uit van een Brabantse handelsmissie die plaatsvindt onder auspiciën van de provincie Noord-Brabant.

Wethouder Erik de Ridder houdt een overzicht bij van zijn ervaringen in Changzhou.

Maandag 16 april - dag 2

Vanochtend al vroeg uit de veren, want we hebben een drukke dag voor de boeg. De burgemeester en ik nemen elk een deel van de delegatie mee vanochtend, om elkaar bij de lunch weer te treffen.

Mijn programma bestaat vanochtend uit een bezoek aan de NCA, Art Vocational College te Changzhou. Dit is een college/highschool op het gebied van design en "performing arts" (zoals zang, dans, toneel en muziek). De school bevindt zich ongeveer een half uur buiten het centrum van Changzhou. NCA heeft ongeveer 1.600 studenten, van wie er 900 op de campus woonachtig zijn.

Changzhou

Doel van het bezoek is een uitwisseling tot stand brengen tussen NCA Art Vocational College Changzhou en Fontys Hogeschool voor de kunsten, het Zuidelijk Toneel en de Nwe Vorst. Wat leuk is: ter plaatse ontmoeten we twee docenten van het college Sint Lucas uit Boxtel, die in het kader van een uitwisseling deze week een aantal lessen verzorgen.

Ter plaatse bespreken we de samenwerking, en spreken we af dat een afvaardiging van de insitituten aanstaande woensdag, als de Commissaris der Koningin er is, een optreden verzorgt. Maar we spreken ook af, dat het niet beperkt blijft tot deze samenwerking, en we onderzoeken hoe we tot meer uitwisseling op cultureel vlak kunnen komen.

Kortom: mission accomplished.

Ondertussen is de burgemeester bij de locatie waar in september 2013 de Flower Expo plaatsvindt. Een beetje zoals de Floriade dus, maar "ongeveer 100 keer groter", aldus de meegereisde delegatieleden. Nu is alles groter in China, dus het zou zomaar waar kunnen zijn.

Het idee is dat we vanuit het bedrijfsleven in Tilburg/(Midden-)Brabant een interessante bijdrage kunnen leveren aan de Flower Expo. Dit gaan we de komende tijd onderzoeken. We denken hierbij aan een invulling op het gebied van duurzaamheid/ecologie; een hot item in China, waarop Tilburg natuurlijk best wat moois te bieden heeft!

Na de lunch weer opgesplitst. De burgemeester bezocht met de helft van de delegatie een kinderopvang in Changzhou. Met name om met Tilburgse bedrijven de impact van het "Chinees model" te bespreken (maandag brengen, vrijdagavond ophalen - gaat Nederland dat ook ooit zo doen..?).

Zelf bezocht ik met het andere deel van de delegatie de klassieke tempel en pagode, trots cultureel erfgoed van Changzhou.

Na afloop verneem ik dat één van de delegatieleden, die 's ochtends vroeg al was afgereisd voor een matchmaking in een andere stad, een buitengewoon succesvolle ontmoeting heeft gehad. Dit leidt tot een van de te ondertekenen contracten tijdens de "signing session" die we woensdag hebben in het bijzijn van onze CdK Van de Donk. Dat biedt weer inspiratie voor de rest van de reis!

De dag eindigde met een diner, aangeboden door wethouder Han van Changzou. Een indrukwekkend 10+ gangen diner met lokale specialiteiten. We toasten veelvuldig op de goede relatie tussen onze steden, en bespreken kansen voor business op het gebied van leisure, logistiek en cultuur. Een mooie afsluiting van een intensieve dag Changzhou.

Eerder verschenen in deze reeks:
Deel 1 - maandag 16 april

Wethouder Erik de Ridder

De gemeente Tilburg is op handelsmissie naar China. Van 14 tot en met 22 april bezoeken burgemeester Peter Noordanus, wethouder Erik de Ridder, een tiental Tilburgse ondernemers en diverse culturele- en onderwijsinstellingen de Tilburgse zusterstad Changzhou. Reden voor het bezoek is om contacten te leggen tussen het Tilburgse en Chinese bedrijfsleven, kennisuitwisseling en het aanhalen van de culturele banden tussen beide steden. Het bezoek van Tilburg aan Changzhou maakt deel uit van een Brabantse handelsmissie die plaatsvindt onder auspiciën van de provincie Noord-Brabant.

Wethouder Erik de Ridder houdt een overzicht bij van zijn ervaringen in Changzhou.

14-15 april

Op zaterdag 14 april vertrokken we met een bijzondere Brabantse handelsmissie, maar liefst 130 man/vrouw sterk, naar China, naar de provincie Jiangsu. Noord-Brabant onderhoudt een relatie met deze provincie. Van daaruit deelt de totale delegatie zich op en worden verschillende zustersteden bezocht.

Met de burgemeester voer ik een delegatie aan die onze zusterstad Changzhou bezoekt. Twintig man/vrouw sterk; ondernemers, cultuur (Zuidelijk Toneel, Fontys en Nwe Vorst) en onderwijs (UvT, Avans, Fontys).

De reis verloopt voorspoedig: mooi op tijd komen we aan te Shanghai, een imposante metropool. Herkenbaar welkom: "you are here" (vrij vertaald naar Tilburgse context: "je bent er"). Daarna per bus naar Changzhou.

In tegenstelling tot het programma heeft het bureau Foreign Affairs van onze zusterstad een kleine ontvangst geregeld bij ons hotel. Een aangename herontmoeting met de gemotiveerde medewerkers van dit bureau, na de trip van afgelopen jaar, die ook Tilburg al enkele malen bezochten.

De zondag verliep redelijk ontspannen (prettig na zo een lange reis), maar vanaf maandag zit het dagelijkse programma ongelooflijk vol.  Veel is al vastgelegd, maar uit een eerder bezoek aan China weet ik dat er nog genoeg improvisatiemomenten zullen plaatsvinden. Dat geeft niet, het houdt ons allemaal scherp!

Volg het hier op de blog!

Wethouder Erik de Ridder

In juli 2010, terwijl de kermis in volle gang was, verraste een delegatie uit de Chinese zusterstad Changzhou de stad met een officieel bezoek. De onverwachte, maar zeer welkome gasten waren zo enthousiast over de rondleidingen en presentaties die zij kregen, dat zij het stadsbestuur uitnodigden voor een tegenbezoek. Ook is er toen geopperd om eens te bekijken of er een Changzhou-Tilburg-week kan worden georganiseerd.

Deze week is wethouder Erik de Ridder in Changzhou voor het beloofde tegenbezoek. De onderwerpen van gesprek zullen met name te maken hebben met duurzame energie, onderwijs, cultuur en economie. En vanuit Tilburg kunnen we alles op de voet volgen, want de wethouder blogt over zijn reis op zijn persoonlijke website.